Audible, le applicazioni per i libri sacri scompaiono dall’App Store di Apple in Cina in mezzo a un giro di vite

Audible, le applicazioni per i libri sacri scompaiono dall'App Store di Apple in Cina in mezzo a un giro di vite

Il servizio di audiolibri Audible di Amazon e le applicazioni telefoniche per leggere i libri sacri dell’Islam e del Cristianesimo sono scomparse dall’Apple store nella Cina continentale, gli ultimi esempi dell’impatto delle regole più severe del paese per le aziende internet.

Audible ha detto venerdì che ha rimosso la sua app dall’Apple store nella Cina continentale il mese scorso “a causa dei requisiti del permesso”.

I creatori di applicazioni per leggere e ascoltare il Corano e la Bibbia dicono che anche le loro applicazioni sono state rimosse dal negozio cinese di Apple su richiesta del governo.

Apple non ha risposto alle richieste di commento venerdì. Un portavoce dell’ambasciata cinese negli Stati Uniti ha rifiutato di parlare di specifiche rimozioni di app, ma ha detto che il governo cinese ha “sempre incoraggiato e sostenuto lo sviluppo di Internet”.

“Allo stesso tempo, lo sviluppo di Internet in Cina deve anche rispettare le leggi e i regolamenti cinesi”, ha detto una dichiarazione inviata via e-mail da Liu Pengyu.

Il governo cinese ha a lungo cercato di controllare il flusso di informazioni online, ma sta sempre più intensificando la sua applicazione del settore internet in altri modi, rendendo difficile determinare le cause della rimozione di una particolare app.

I regolatori cinesi quest’anno hanno cercato di rafforzare le restrizioni sulla privacy dei dati e limitare quanto tempo i bambini possono giocare ai videogiochi. Stanno anche esercitando un maggiore controllo sugli algoritmi utilizzati dalle aziende tecnologiche per personalizzare e raccomandare i contenuti.

La popolare app americana per l’apprendimento delle lingue Duolingo è scomparsa dallo store cinese di Apple durante l’estate, così come molte app di videogiochi. Ciò che sembra collegare Audible con le app religiose è che tutte sono state recentemente notificate dei requisiti di autorizzazione per i contenuti pubblicati.

Pakistan Data Management Services, che produce l’app Quran Majeed, ha detto che è in attesa di ulteriori informazioni dall’autorità internet cinese su come può essere ripristinata. L’app ha quasi 1 milione di utenti in Cina e circa 40 milioni in tutto il mondo, ha detto la società con sede a Karachi.

Coloro che avevano già scaricato l’app possono ancora usarla, ha detto Hasan Shafiq Ahmed, il capo della crescita e delle relazioni della società.

“Stiamo cercando di capire quale documentazione è necessaria per ottenere l’approvazione delle autorità cinesi in modo che l’app possa essere ripristinata”, ha detto in una e-mail.

Il creatore di un’app Bibbia ha detto di averla rimossa dall’Apple store in Cina dopo aver appreso dal processo di revisione dell’App Store di Apple che aveva bisogno di un permesso speciale per distribuire un’app con “contenuti di libri o riviste”. Olive Tree Bible Software, con sede a Spokane, Washington, ha detto che ora sta esaminando i requisiti per ottenere il permesso necessario “con la speranza che possiamo ripristinare la nostra app su App Store cinese e continuare a distribuire la Bibbia in tutto il mondo”.

Il Council on American-Islamic Relations ha condannato le azioni di Apple, dicendo che l’azienda stava permettendo la persecuzione religiosa cinese dei musulmani e di altri.
“Questa decisione deve essere ribaltata”, ha detto una dichiarazione del vice direttore nazionale di CAIR, Edward Ahmed Mitchell. “Se le aziende americane non si fanno coraggio e non si oppongono alla Cina adesso, rischiano di passare il prossimo secolo asservite ai capricci di una superpotenza fascista”.

Le rimozioni sono state rilevate questa settimana dal sito web watchdog AppleCensorship, che monitora l’app store di Apple per rilevare quando le applicazioni sono state bloccate, soprattutto in Cina e in altri paesi con governi autoritari.

Questa settimana, Microsoft ha detto che avrebbe chiuso il suo principale servizio LinkedIn in Cina alla fine di quest’anno, citando un “ambiente operativo significativamente più impegnativo e maggiori requisiti di conformità in Cina”.