Gli ingegneri del MIT testano l’idea di mantenere i rover in volo usando la carica naturale della Luna

Gli ingegneri del MIT testano l'idea di mantenere i rover in volo usando la carica naturale della Luna

Gli ingegneri aerospaziali sono sempre alla ricerca di nuovi modi per sostenere i loro esperimenti su corpi extra-terrestri come la Luna e gli asteroidi. Uno dei principali impedimenti al loro lavoro è la mancanza di fonti di energia per continuare a utilizzare un’attrezzatura per una durata più lunga. Così, i ricercatori del MIT stanno provando un nuovo concetto per sfruttare la carica naturale della Luna per mantenere i rover in volo. In assenza di un’atmosfera, la Luna e gli asteroidi costruiscono un campo elettrico attraverso l’esposizione diretta al Sole. Sulla Luna, questa forte carica superficiale può far levitare la polvere a più di un metro dal suolo.

Questo funziona nello stesso modo in cui l’elettricità statica fa drizzare i capelli umani.

Gli ingegneri della NASA e di altre agenzie spaziali hanno recentemente proposto di sfruttare la carica naturale della Luna per far levitare un aliante, le cui ali sarebbero costruite con Mylar, che possiede la stessa carica delle superfici dei corpi privi di aria. Il loro concetto si basa sulla teoria provata che le superfici con carica simile possono respingersi a vicenda, e questo aiuterebbe l’aliante a rimanere in aria.

Ma c’è un problema: un corpo planetario più grande avrebbe un’attrazione gravitazionale più forte che potrebbe agire come forza contraria e far schiantare l’aliante.

Per superare questo problema, gli ingegneri del MIT hanno pensato di utilizzare minuscoli fasci di ioni per aumentare la carica del veicolo e aumentare anche la carica respingente della superficie. Hanno fatto un primo studio di fattibilità e costruito un disco volante a forma di disco in stile retrò. Lo studio, pubblicato nel Journal of Spacecraft and Rockets, ha concluso che la spinta ionica dovrebbe essere abbastanza forte da far levitare un oggetto di due libbre sulla Luna e su asteroidi simili alla Luna.

“Con un rover levitante, non ci si deve preoccupare di ruote o parti mobili”, ha detto Paulo Lozano, un coautore dello studio. A proposito della topografia di un asteroide, Lozano ha detto che potrebbe essere molto irregolare, ma finché c’è un sistema controllato per mantenere il rover galleggiante, può viaggiare su aree molto dure e inesplorate senza dover evitare fisicamente l’asteroide.