I ricercatori tentano di risolvere la “confusione nel mezzo” dando un nome a una nuova specie umana

I ricercatori tentano di risolvere la "confusione nel mezzo" dando un nome a una nuova specie umana

Per molti, l’evoluzione degli esseri umani è una disciplina di grande interesse e curiosità – un modo per accertare chi siamo e da dove veniamo. Quindi, trovare e dare un nome ai nostri antenati è necessario. La pratica di assegnare i nomi è importante nella scienza per diverse ragioni, soprattutto perché aiuta i ricercatori sparsi in tutto il mondo a comunicare. Così, un team di ricercatori ha assegnato un nuovo nome a un antico antenato umano. Il nuovo nome è Homo Bodoensis; viveva in Africa circa mezzo milione di anni fa. Questa specie era l’antenato diretto degli esseri umani moderni.

La necessità di dare un nome a questa specie è nata perché l’evoluzione umana durante questo periodo – noto come il Pleistocene medio – è poco compresa, un problema che i paleoantropologi chiamano “il pasticcio nel mezzo”.

La denominazione dovrebbe portare un po’ di chiarezza a questo periodo sconcertante, che ha visto la nascita dell’Homo Sapiens in Africa, i nostri parenti più prossimi, e i Neanderthal in Europa. Sotto il nuovo sistema, Homo Bodoensis descriverà la maggior parte degli esseri umani del Pleistocene medio dall’Africa, mentre molti dall’Europa saranno riclassificati come Neanderthal.

“È generalmente considerato che l’Homo erectus è il primo antenato umano ad avere una distribuzione globale dopo essere uscito dall’Africa nel primo Pleistocene”, ha detto a Technology Networks la dottoressa Mirjana Roksandic, autrice principale dello studio con Predrag Radovic.

“Verso la fine del primo Pleistocene, Homo sviluppa un cervello più grande. Questo ominino cervellone dà origine a tre diversi gruppi regionali che riconosciamo come Neanderthal in Europa, i loro contemporanei in Asia, e l’antenato del Pleistocene medio dell’Homo Sapiens in Africa”.

Il loro lavoro è stato pubblicato su Evolutionary Anthropology Issues News and Reviews. Si concentra sul Pleistocene medio, che è ora indicato come l’età Chibaniana. È durante questo periodo che si è sviluppato il nostro grande cervello. Ma i ricercatori hanno faticato a studiarlo perché “ci sono grandi lacune nella copertura geografica dei fossili” e manca una terminologia adeguata per la variazione geografica umana, ha detto Roksandic.

In precedenza, i fossili ottenuti in Africa ed Eurasia da questo periodo sono stati assegnati a Homo heidelbergensis o Homo rhodesiensis. Ma il sequenziamento del DNA ha poi suggerito che alcuni di questi antenati erano i primi Neanderthal.