Il Regno Unito blocca l’azione collettiva da 3,2 miliardi di sterline contro Google per il presunto tracciamento delle informazioni degli utenti di iPhone

La Corte Suprema del Regno Unito ha bloccato una prevista azione collettiva britannica da 3,2 miliardi di sterline (circa 31.929 crore di rupie) contro Google per le accuse che il gigante di internet ha tracciato illegalmente le informazioni personali di milioni di utenti di iPhone. Gli alti giudici britannici hanno concesso all’unanimità un appello di Google contro il primo caso di privacy dei dati del paese mercoledì, una mossa che sconvolge una serie di richieste simili in attesa nelle ali contro aziende come Facebook e TikTok.

Il caso storico guidato da Richard Lloyd, un attivista per i diritti dei consumatori e l’ex direttore della rivista Which?, ha cercato di estendere il regime di class action della Gran Bretagna per includere richieste di risarcimento per il presunto uso improprio dei dati – anche se non vi è alcuna perdita finanziaria evidente o angoscia.

Lloyd, sostenuto da un finanziatore di controversie commerciali, ha affermato che Google ha segretamente preso più di 5 milioni di dati personali di utenti Apple iPhone tra il 2011 e il 2012, aggirando le impostazioni predefinite della privacy sui browser Safari per tracciare le cronologie di navigazione in Internet, e ha usato questo per scopi commerciali.

“Siamo amaramente delusi dal fatto che la Corte Suprema non sia riuscita a fare abbastanza per proteggere il pubblico da Google e da altre aziende Big Tech che violano la legge”, ha detto.

Il suo avvocato, James Oldnall dello studio legale Milberg, l’ha definito un “giorno buio in cui l’avidità aziendale è valutata più del nostro diritto alla privacy”.

Google ha detto che si è concentrata per anni su prodotti e infrastrutture che rispettano e proteggono la privacy delle persone, e che il reclamo era legato a eventi che hanno avuto luogo un decennio fa ed era stato affrontato al momento.

Anche il business britannico ha accolto con favore la sentenza. La Confederazione dell’industria britannica (CBI) ha detto che permettere un tale caso avrebbe potuto mettere un brivido sugli investimenti e avere un impatto sulle imprese in tutta l’economia.

“La Corte Suprema ha riconosciuto che la ‘perdita di controllo’ dei dati personali di un individuo non è, di per sé, sufficiente a fondare un’azione collettiva per il risarcimento”, ha detto Kate Scott, un partner dello studio legale Clifford Chance.

“Il contenzioso sui dati continuerà senza dubbio, ma con un focus sui reclami in cui è stato subito un danno effettivo – che è il giusto risultato per tutte le aziende, e non solo per le big Tech come Google”.

In un’azione rappresentativa o di classe in stile americano, un gruppo di persone colpite dallo stesso problema sono rappresentate da una sola persona e sono automaticamente parte di una causa, senza firmare individualmente, a meno che non scelgano di non partecipare.

I sostenitori di tali cause dicono che permettono l’accesso alla giustizia per coloro che hanno piccole rivendicazioni individuali o senza sufficienti risorse finanziarie per affrontare aziende spesso grandi e potenti.

I critici dicono che tali cause alimentano rivendicazioni senza merito, guidate da finanziatori commerciali opportunistici e studi legali.