Il telescopio spaziale James Webb lanciato con successo, parte per un viaggio di un milione di miglia

Il telescopio spaziale James Webb lanciato con successo, parte per un viaggio di un milione di miglia

Il più potente telescopio spaziale del mondo è partito sabato in orbita, diretto verso un avamposto a 1,5 milioni di chilometri dalla Terra, dopo diversi ritardi causati da problemi tecnici.

Il telescopio spaziale James Webb, tre decenni e miliardi di dollari di lavoro, ha lasciato la Terra chiuso nel suo razzo Ariane 5 dal centro spaziale Kourou nella Guyana francese.
Buon Natale! Il James Webb Space Telescope è stato lanciato oggi, iniziando un viaggio di un milione di miglia per vedere 13,5 miliardi di anni nel passato. Segui @NASAWebb e unisciti alla ricerca di #UnfoldTheUniverse: pic.twitter.com/ilwWPuIJun
– NASA (@NASA) 25 dicembre 2021
“Che giornata incredibile. È davvero Natale”, ha detto Thomas Zurbuchen, capo delle missioni scientifiche della NASA, che insieme alle agenzie spaziali europea e canadese, ESA e ACS, ha costruito il telescopio.

Il capo dell’ESA Josef Aschbacher ha detto di essere “molto felice di dire che abbiamo consegnato il veicolo spaziale in orbita con molta precisione… che Ariane 5 si è comportato estremamente bene”.

Questo è stato fondamentale, dal momento che il posizionamento del veicolo spaziale in orbita aiuta a risparmiare il carburante di cui il telescopio avrà bisogno per raggiungere la sua destinazione finale e per funzionare bene dopo.

Si prevede che ci vorrà un mese per raggiungere la sua destinazione remota.

Il telescopio è destinato a riportare nuovi indizi che aiuteranno gli scienziati a capire meglio le origini dell’Universo e i pianeti simili alla Terra oltre il nostro sistema solare.

Chiamato come un ex direttore della NASA, Webb segue le orme del leggendario Hubble – ma intende mostrare agli esseri umani ciò che l’Universo sembrava ancora più vicino alla sua nascita quasi 14 miliardi di anni fa.

Parlando sui social media, il co-fondatore del progetto Webb John Mather ha descritto la sensibilità senza precedenti del telescopio.

“#JWST può vedere la firma di calore di un calabrone alla distanza della Luna”, ha detto.

Tutta questa potenza è necessaria per rilevare il debole bagliore emesso miliardi di anni fa dalle primissime galassie esistenti e dalle prime stelle in formazione.

Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden si è congratulato con la NASA e il team Webb per il lancio, dicendo su Twitter che il telescopio “è un fulgido esempio della potenza di ciò che possiamo realizzare quando sogniamo in grande”.

“Misure eccezionali

Il telescopio non ha eguali per dimensioni e complessità.

Il suo specchio misura 6,5 metri (21 piedi) di diametro – tre volte la dimensione dello specchio di Hubble – ed è fatto di 18 sezioni esagonali.

È così grande che ha dovuto essere piegato per entrare nel razzo.

La manovra è stata guidata dal laser e la NASA ha imposto severe misure di isolamento per limitare qualsiasi contatto con gli specchi del telescopio da parte di particelle o persino dal respiro umano.
Una volta che i razzi hanno portato Webb 120 chilometri, il naso protettivo del veicolo, chiamato un “fairing”, sarà rilasciato per alleggerire il carico.

Per proteggere il delicato strumento dai cambiamenti di pressione in quella fase, il costruttore di razzi Arianespace ha installato un sistema di decompressione personalizzato.

“Misure eccezionali per un cliente eccezionale”, ha detto un funzionario dell’Agenzia spaziale europea a Kourou giovedì.

Una volta raggiunta la sua stazione, la sfida sarà quella di dispiegare completamente lo specchio e uno scudo solare delle dimensioni di un campo da tennis.

Questo processo intimidatoriamente complesso richiederà due settimane e deve essere impeccabile se Webb deve funzionare correttamente.

La sua orbita sarà molto più lontana di quella di Hubble, che è stato 600 chilometri sopra la Terra dal 1990.

La posizione dell’orbita di Webb è chiamata punto di Lagrange 2 ed è stata scelta in parte perché manterrà la Terra, il Sole e la Luna sullo stesso lato del suo schermo solare.