L’esplorazione di Marte rischia di essere ingannata da falsi fossili, dicono i ricercatori

L'esplorazione di Marte rischia di essere ingannata da falsi fossili, dicono i ricercatori

Marte è ora emerso come la nuova frontiera, con la maggior parte delle nazioni spaziali che si concentrano sull’esplorazione del pianeta rosso. L’idea dietro l’esplorazione di Marte è quella di trovare segni di vita, capire il suo clima e capire le risorse naturali. Tuttavia, una nuova ricerca suggerisce che gli esploratori alla ricerca di vita antica su Marte potrebbero essere ingannati da esemplari che sembrano essere fossili. Le rocce marziane possono contenere numerosi tipi di depositi non biologici che sembrano simili ai fossili che si possono trovare se il pianeta ha mai sostenuto la vita, dice. I ricercatori dicono che questi “falsi fossili” sono dannosi per il successo delle missioni di esplorazione di Marte.

I ricercatori, appartenenti alle università di Edimburgo e Oxford, hanno esaminato le prove e identificato decine di processi che potrebbero aver prodotto campioni simili a forme di vita che potrebbero essere esistite una volta su Marte. Questi processi possono creare depositi come cellule batteriche e molecole a base di carbonio che sembrano parenti stretti delle cellule di tutta la vita conosciuta.

Gli astrobiologi, il cui studio è stato pubblicato sul Journal of the Geological Society, dicono che, poiché i segni della vita possono essere strettamente imitati da processi non viventi, le origini di qualsiasi esemplare fossile trovato su Marte sono probabilmente poco chiare. Questo richiede una maggiore ricerca interdisciplinare per capire meglio come i depositi simili alla vita potrebbero formarsi sulla superficie marziana.

“Ad un certo punto, un rover marziano troverà quasi certamente qualcosa che assomiglia molto ad un fossile. Quindi, essere in grado di distinguere con sicurezza questi da strutture e sostanze prodotte da reazioni chimiche è vitale”, ha detto il dottor Sean McMahon, Chancellor’s Fellow in Astrobiologia all’Università di Edimburgo.

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