La Cina testa con successo il “sole artificiale” per sfruttare l’energia pulita entro il 2040, 5 volte più potente del sole reale

La Cina testa con successo il "sole artificiale" per sfruttare l'energia pulita entro il 2040, 5 volte più potente del sole reale

La Cina sta sperimentando un “sole artificiale”, soprannominato Experiential Advanced Superconducting Tokamak (EAST), per fare strada all’energia pulita nel futuro. La configurazione del dispositivo è un reattore a fusione che ha funzionato con successo per quasi 20 minuti a 70 milioni di gradi Celsius in un recente test. La macchina si sforza di utilizzare il potere della fusione nucleare, un modo meno esplorato di sfruttare l’energia nucleare. L’installazione imita le reazioni nucleari che avvengono all’interno del sole, dove l’idrogeno e il deuterio sono usati come combustibile. Questi esperimenti potrebbero portare gli scienziati più vicini all'”energia pulita illimitata”.

Il reattore viene testato in modo che il suo sistema di riscaldamento ausiliario diventi più “caldo” e “durevole”. EAST, progettato e costruito dai cinesi, è stato utilizzato per esperimenti di fusione nucleare dal 2006. Ma solo recentemente i ricercatori hanno raggiunto un’importante pietra miliare.

Un rapporto del South China Morning Post afferma che il “sole artificiale” ha funzionato a 70 milioni di gradi Celsius per ben 1.056 secondi – o 17 minuti e 36 secondi – nell’ultimo esperimento. Questo è quasi cinque volte più caldo del sole reale, che raggiunge una temperatura di 15 milioni di gradi Celsius nel suo nucleo.

Il reattore raggiunge grandi temperature facendo bollire gli isotopi di idrogeno (idrogeno e deuterio) in un plasma. La fusione di questi elementi rilascia grandi quantità di energia, che prende la forma di calore. Gli scienziati ora affrontano la sfida di mantenere le temperature al di sopra dei 100 milioni di gradi Celsius e di far funzionare l’impianto in modo stabile per lunghi periodi.

L’ultimo esperimento ha avuto luogo presso l’Istituto di Scienze Fisiche di Hefei nella provincia orientale di Anhui, in Cina. Gong Xianzu, responsabile di questo esperimento EAST, ha detto: “La recente operazione pone una solida base scientifica e sperimentale verso il funzionamento di un reattore a fusione”. Un rapporto del New York Post ha suggerito che più di 10.000 ricercatori scientifici cinesi e stranieri facevano parte di questo progetto da 948 milioni di dollari (circa 7.060 crore). Gli esperimenti sono iniziati all’inizio di dicembre e dovrebbero durare fino a giugno.