La Commissione Federale del Commercio degli Stati Uniti fa causa per bloccare l’accordo Nvidia-Arm

La Commissione Federale del Commercio degli Stati Uniti fa causa per bloccare l'accordo Nvidia-Arm

La Federal Trade Commission degli Stati Uniti giovedì ha citato in giudizio per bloccare la società di chip degli Stati Uniti Nvidia più di 80 miliardi di dollari (circa Rs. 5.99.760 crore) prevista acquisizione del fornitore britannico di tecnologia chip Arm, aggiungendo alle già significative sfide normative globali dell’affare.

La FTC ha detto che l’accordo proposto darebbe a una delle più grandi aziende di chip il controllo sulla tecnologia di calcolo e sui progetti su cui i concorrenti fanno affidamento per sviluppare i propri chip concorrenti.

L’accordo è stato ampiamente previsto per crollare dopo aver affrontato l’opposizione nell’industria dei chip. I regolatori britannici hanno detto il mese scorso che avrebbero lanciato un’indagine approfondita dell’accordo, ed è anche sotto esame nell’Unione Europea.

Arm concede in licenza la sua architettura di chip e i suoi progetti ai principali produttori di chip Apple, Qualcomm e Samsung, alla base dell’ecosistema globale degli smartphone. Arm è stata venduta alla giapponese SoftBank nel 2016.

Nvidia ha detto che “lavorerà per dimostrare che questa transazione andrà a beneficio dell’industria e promuoverà la concorrenza”.

Arm ha rifiutato di commentare.

L’accordo per le azioni è più che raddoppiato in valore da quando è stato annunciato nel settembre 2020, mentre le azioni Nvidia sono salite sulla performance del suo business dei data center. Nvidia dovrà solo una tassa di rottura di 1,25 miliardi di dollari (circa Rs. 9.370 crore) se l’affare non si chiude, e le sue azioni hanno chiuso in rialzo del 2,2% a 321,26 dollari (circa Rs. 24.090) giovedì.

“Nessuno pensa che l’affare si chiuderà”, ha detto Stacy Rasgon, un analista di Bernstein. “La storia del centro dati è stata davvero giocata. La narrazione del software è diventata un pezzo più grande della storia. Mi piacerebbe vedere questo accordo, ma non credo che ne abbiano bisogno”.

Prima dell’offerta di Nvidia, SoftBank aveva pianificato di presentare un’offerta pubblica iniziale per Arm. Mentre le entrate di Arm stanno crescendo vivacemente, aumentando del 56,3 per cento a 1,46 miliardi di dollari (circa 10.945 crore di rupie) nei sei mesi terminati il 30 settembre, non è chiaro se Arm, in una IPO, potrebbe ottenere qualcosa di vicino agli 80 miliardi di dollari (circa 5.99.760 crore di rupie) di valore offerto da Nvidia.

Questo sarebbe un nuovo colpo per il conglomerato giapponese i cui beni Vision Fund sono affondati di 10 miliardi di dollari (circa Rs. 74.970 crore) il mese scorso, spinti dal crollo delle valutazioni per gli investimenti nella società di e-commerce cinese Alibaba e nel servizio di ride-hailing Didi Global.

La FTC, che è composta da due repubblicani e due democratici, ha votato 4-0 per approvare la sfida alla fusione prevista.

Prezzi più alti e meno scelta

La FTC ha sostenuto che “la fusione proposta darebbe a Nvidia la capacità e l’incentivo di utilizzare il suo controllo di questa tecnologia per minare i suoi concorrenti, riducendo la concorrenza e, in ultima analisi, risultando in una ridotta qualità del prodotto, una ridotta innovazione, prezzi più elevati e meno scelta, danneggiando i milioni di americani che beneficiano di prodotti basati su Arm”.
La FTC ha aggiunto che l’azienda combinata “avrebbe i mezzi e l’incentivo per soffocare le tecnologie innovative di prossima generazione, comprese quelle utilizzate per eseguire i data center e i sistemi di assistenza alla guida nelle automobili”.

Alcune aziende di semiconduttori come MediaTek e Broadcom hanno espresso sostegno per l’accordo. Ma altre aziende come Qualcomm si sono opposte per la preoccupazione che Nvidia avrebbe un primo sguardo alle tecnologie chiave da cui dipendono e potrebbe quindi avere migliori intuizioni nei loro prodotti futuri.

Qualcomm non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento.

L’amministratore delegato di Nvidia, Jensen Huang, ha fatto un commento pungente ad una cena del settore il mese scorso, dicendo che l’amministratore delegato di Qualcomm, Cristiano Amon, che ha recentemente preso il timone di un gruppo commerciale del settore, ha dimostrato di essere un maestro nella battaglia contro Arm. Qualcomm ha avuto le proprie battaglie con i regolatori globali, tra cui la FTC, che Qualcomm ha prevalso dopo che il regolatore ha intentato una causa antitrust contro di essa.

“È la persona perfetta per difendere la nostra industria”, ha detto Huang da un palco mentre Amon sedeva tra il pubblico. “Stavo cercando di capire, come è possibile che Cristiano conoscesse ogni singolo regolatore del pianeta, e quando sono arrivato lì per raccontare la mia storia su Arm, lui era già lì a difenderlo? ha detto Huang, tra le risate attonite della folla.

La FTC ha detto che ha collaborato strettamente con il personale delle agenzie di concorrenza dell’Unione europea, Regno Unito, Giappone e Corea del Sud.