La NASA cerca idee per un reattore nucleare sulla Luna: Tutto quello che c’è da sapere

La NASA cerca idee per un reattore nucleare sulla Luna: Tutto quello che c'è da sapere

Se qualcuno ha una buona idea su come mettere una centrale nucleare a fissione sulla Luna, il governo degli Stati Uniti vuole sentirla.

La NASA e il principale laboratorio federale di ricerca nucleare della nazione hanno pubblicato venerdì una richiesta di proposte per un sistema di alimentazione a fissione in superficie.

La NASA sta collaborando con l’Idaho National Laboratory del Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti per stabilire una fonte di energia indipendente dal sole per le missioni sulla Luna entro la fine del decennio.

“Fornire un sistema affidabile e ad alta potenza sulla Luna è un prossimo passo vitale nell’esplorazione umana dello spazio, e raggiungerlo è alla nostra portata”, ha detto Sebastian Corbisiero, il capo del progetto Fission Surface Power al laboratorio, in una dichiarazione.

In caso di successo nel sostenere una presenza umana sostenuta sulla Luna, il prossimo obiettivo sarebbe Marte. La NASA dice che l’energia di superficie a fissione potrebbe fornire energia abbondante e sostenuta indipendentemente dalle condizioni ambientali sulla Luna o su Marte.

“Mi aspetto che i sistemi di potenza di superficie a fissione beneficino notevolmente i nostri piani per le architetture di potenza per la Luna e Marte e anche l’innovazione per gli usi qui sulla Terra”, ha detto Jim Reuter, amministratore associato per la direzione della missione tecnologica spaziale della NASA, in una dichiarazione.

Il reattore verrebbe costruito sulla Terra e poi inviato sulla Luna.

I piani presentati per il sistema di alimentazione di superficie a fissione dovrebbero includere un nucleo del reattore alimentato ad uranio, un sistema per convertire la potenza nucleare in energia utilizzabile, un sistema di gestione termica per mantenere il reattore fresco, e un sistema di distribuzione che fornisce non meno di 40 kilowatt di potenza elettrica continua per 10 anni nell’ambiente lunare.

Alcuni altri requisiti includono che sia in grado di spegnersi e accendersi da solo senza aiuto umano, che sia in grado di funzionare dal ponte di un lander lunare, e che possa essere rimosso dal lander e funzionare su un sistema mobile ed essere trasportato in un diverso sito lunare per il funzionamento.

Inoltre, quando viene lanciato dalla Terra verso la Luna, dovrebbe inserirsi all’interno di un cilindro di 12 piedi (4 metri) di diametro e lungo 18 piedi (6 metri). Non dovrebbe pesare più di 13.200 libbre (6.000 chilogrammi).

Le richieste di proposta sono per un progetto di sistema iniziale e devono essere presentate entro il 19 febbraio.

L’Idaho National Laboratory ha lavorato con la NASA su vari progetti in passato. Più recentemente, il laboratorio ha aiutato ad alimentare il Mars rover Perseverance della NASA con un sistema di alimentazione a radioisotopi, che converte il calore generato dal decadimento naturale del plutonio-238 in energia elettrica.

Il rover, grande come un’automobile, è atterrato su Marte a febbraio ed è rimasto attivo sul pianeta rosso.

Il Dipartimento dell’Energia ha anche lavorato per collaborare con imprese private su vari piani di energia nucleare, in particolare su una nuova generazione di piccole centrali che vanno da piccoli reattori modulari a piccoli reattori mobili che possono essere rapidamente installati sul campo e poi rimossi quando non servono.
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