La NASA rimanda i tempi di lancio di Artemis, il primo volo sarà probabilmente nel febbraio 2022

La NASA rimanda i tempi di lancio di Artemis, il primo volo sarà probabilmente nel febbraio 2022

La NASA ha annunciato che il lancio di Artemis 1, una missione senza equipaggio che riporterà l’agenzia spaziale americana sulla Luna dopo decenni, è previsto per febbraio 2022. La riprogrammazione del lancio ha ritardato la missione di almeno tre mesi, dato che l’ambizioso programma doveva inizialmente decollare a novembre. Il ritardo è attribuito principalmente alla pandemia COVID-19, all’uragano Ida e ad altri fattori. Il periodo di lancio di Artemis 1 va ora dal 12 al 27 febbraio, ha detto l’agenzia in un aggiornamento.

I funzionari della NASA hanno detto che Artemis 1 è entrato nella sua fase finale di preparazione al lancio. La navicella è stata trasferita al Vehicle Assembly Building al Kennedy Space Center il 19 ottobre.

L’agenzia spaziale ha detto di aver terminato l’installazione della navicella Orion in cima allo Space Launch System, che è alto più di 320 piedi (98 metri), ha riferito SpaceNews. Il briefing è stata la prima conferma formale da parte della NASA che Artemis 1 non sarà lanciato quest’anno.

La navicella Artemis 1 sarà sottoposta a test all’interno dell’edificio di assemblaggio e poi sarà inviata al complesso di lancio. Una prova generale, in cui lo stadio centrale viene alimentato e passa attraverso un conto alla rovescia pratico, è probabile a gennaio.

“Stiamo guardando ad un periodo di tempo entro febbraio”, ha detto Tom Whitmeyer, vice amministratore associato della NASA per lo sviluppo dei sistemi di esplorazione. “Siamo molto eccitati. Pensiamo che questo sia davvero un enorme progresso”.

La prima opportunità di lancio sarà disponibile il 12 febbraio e continuerà fino al 27 febbraio. Altre opportunità di questo tipo andranno dal 12 al 27 marzo e dall’8 al 23 aprile.

La navicella Orion sarà lanciata dal razzo SLS per raggiungere la Luna. La missione dovrebbe durare alcune settimane e poi l’Orion precipiterà nell’Oceano Pacifico.

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