Lancio di Blue Origin New Shepard: L’icona di Star Trek William Shatner diventa il più vecchio viaggiatore spaziale del mondo

Lancio di Blue Origin New Shepard: L'icona di Star Trek William Shatner diventa il più vecchio viaggiatore spaziale del mondo

Avendo fatto una carriera nell’interpretare un esploratore del cosmo, William Shatner – il capitano James Kirk di Star Trek – l’ha fatto per davvero mercoledì, diventando a 90 anni la persona più anziana nello spazio a bordo di un razzo pilotato dalla società Blue Origin del miliardario Jeff Bezos, un’esperienza che l’attore ha definito profonda.

Shatner è stato uno dei quattro passeggeri a viaggiare per 10 minuti e 17 secondi ai margini dello spazio a bordo della navicella bianca New Shepard, completamente autonoma, alta 60 piedi (18,3 metri), che è decollata dal sito di lancio di Blue Origin a circa 20 miglia (32 km) fuori dalla città rurale del Texas occidentale di Van Horn.
Questo è stato il viaggio della RSS First Step di oggi. La sua missione: incontrare la Terra da una vista incredibile all’apogeo pic.twitter.com/Gzsnkv97K9
– Blue Origin (@blueorigin) 13 ottobre 2021
La capsula dell’equipaggio è tornata nel deserto del Texas dal volo suborbitale sotto paracadute, sollevando una nuvola di polvere. Shatner è emerso con cautela dalla capsula nel silenzio del deserto, apparendo riflessivo mentre gli altri festeggiavano esultando e facendo scoppiare bottiglie di champagne.

Bezos era a portata di mano e ha abbracciato Shatner, che indossava un berretto e una tuta di volo blu con il nome della società in lettere bianche su una manica.

“Quello che mi hai dato è l’esperienza più profonda che io possa immaginare”, ha detto Shatner a Bezos mentre i due chiacchieravano per diversi minuti. “Sono così pieno di emozioni per quello che è appena successo”.

L’equipaggio, tutto civile, ha sperimentato alcuni minuti di assenza di peso, avendo viaggiato a circa 65,8 miglia (106 km) sopra la superficie terrestre – più in alto del confine internazionalmente riconosciuto dello spazio noto come la Linea di Karman, circa 62 miglia (100 km) sopra la Terra.

Ha segnato il secondo volo di turismo spaziale per Blue Origin, la società che Bezos – il fondatore di Amazon e attuale presidente esecutivo – ha fondato due decenni fa. Bezos ha volato a bordo del primo a luglio.

Shatner – che ha incarnato la promessa del viaggio spaziale nella classica serie televisiva degli anni ’60 Star Trek e in sette film successivi – ha detto che si era preparato a sperimentare l’assenza di peso, ma è rimasto sbalordito dal drammatico contrasto tra la bellezza della Terra blu e il nero dello spazio.

“Stai guardando nell’oscurità, nella bruttezza nera”, ha detto Shatner. “E guardi giù, c’è il blu laggiù – e il nero lassù – ed è solo, c’è la Madre Terra”.

“Questa è la vita e questa è la morte, e in un istante, sai – whoa – questa è la morte”, ha detto Shatner. “Questo è quello che ho visto”.

“È così che è la morte?” Chiese Shatner.

Prima del volo, ogni astronauta ha suonato una campana e poi è entrato nella capsula in cima al razzo, con Bezos che ha chiuso il portello. I venti erano leggeri e il cielo era sereno per il lancio, effettuato dopo due ritardi per un totale di circa 45 minuti.
Insieme a Shatner c’erano l’ex ingegnere della NASA Chris Boshuizen, l’imprenditore della ricerca clinica Glen de Vries e il vicepresidente e ingegnere di Blue Origin Audrey Powers.

‘Beam me up’ (teletrasportami su)

Shatner, che ha compiuto 90 anni a marzo, recita dagli anni ’50 e rimane occupato con progetti di intrattenimento e convention di fan. È meglio conosciuto per aver interpretato il capitano James Tiberius Kirk della nave stellare Enterprise in Star Trek.

Durante i titoli di testa di ogni episodio della serie, chiamava lo spazio “l’ultima frontiera” e prometteva “di esplorare strani nuovi mondi, di cercare nuova vita e nuove civiltà, di andare coraggiosamente dove nessun uomo è mai giunto prima”.

“Beam me up”, il personaggio di Shatner avrebbe detto all’ingegnere capo dell’Enterprise, Scotty, interpretato da James Doohan, in una memorabile frase ad effetto quando aveva bisogno di essere trasportato sull’astronave.

La partecipazione di Shatner ha contribuito a generare pubblicità per Blue Origin mentre compete contro due rivali sostenuti da miliardi di dollari – SpaceX di Elon Musk e Virgin Galactic di Richard Branson – per attrarre clienti disposti a pagare grandi somme per sperimentare il volo spaziale.

Il volo ha rappresentato un altro giorno importante per la nascente industria del turismo spaziale che, secondo UBS, potrebbe raggiungere un valore annuo di 3 miliardi di dollari (circa Rs. 22.590 crore) in un decennio.

Blue Origin ha avuto un volo di debutto di successo nel turismo spaziale il 20 luglio, con Bezos e altri tre a bordo in un viaggio di 10 minuti e 10 secondi. In quel volo, l’aviatrice pioniera Wally Funk all’età di 82 anni è diventata la persona più anziana a raggiungere lo spazio. Il record precedente era stato stabilito nel 1998, quando l’astronauta pioniere John Glenn tornò nello spazio come senatore statunitense di 77 anni.

Branson ha inaugurato il suo servizio di turismo spaziale l’11 luglio, salendo su un volo suborbitale con altre sei persone. SpaceX ha debuttato la sua attività di turismo spaziale facendo volare il primo equipaggio tutto civile per raggiungere l’orbita terrestre in una missione di tre giorni che si è conclusa il 18 settembre.

Nel suo discorso annuale ai leader mondiali il mese scorso, il segretario generale dell’ONU Antonio Guterres ha criticato “i miliardari che vanno nello spazio mentre milioni di persone soffrono la fame sulla terra”.

Interrogato sul volo di Shatner, il portavoce dell’ONU Stephane Dujarric ha detto mercoledì che Guterres “continua a credere molto in quello che ha detto all’Assemblea Generale”.

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