L’informatrice di Facebook Frances Haugen chiederà al Senato degli Stati Uniti di regolamentare l’azienda

L'informatrice di Facebook Frances Haugen chiederà al Senato degli Stati Uniti di regolamentare l'azienda

L’ex dipendente di Facebook e whistleblower Frances Haugen solleciterà martedì il Congresso degli Stati Uniti a regolamentare il gigante dei social media, che intende paragonare alle aziende del tabacco che per decenni hanno negato che il fumo danneggiasse la salute, secondo una testimonianza preparata vista da Reuters.

“Quando ci siamo resi conto che le compagnie del tabacco stavano nascondendo i danni causati, il governo è intervenuto. Quando abbiamo capito che le auto erano più sicure con le cinture di sicurezza, il governo è intervenuto”, ha detto la testimonianza scritta di Haugen da consegnare a una sottocommissione del Commercio del Senato. “Vi imploro di fare lo stesso qui”.

Haugen dirà alla commissione che i dirigenti di Facebook hanno regolarmente scelto i profitti rispetto alla sicurezza degli utenti.

“La leadership della società conosce modi per rendere Facebook e Instagram più sicuri e non farà i cambiamenti necessari perché hanno messo i loro immensi profitti prima delle persone. L’azione del Congresso è necessaria”, dirà. “Finché Facebook opera all’oscuro di tutto, non deve rendere conto a nessuno. E continuerà a fare scelte che vanno contro il bene comune”.

La senatrice Amy Klobuchar, che fa parte della sottocommissione, ha detto che chiederà ad Haugen dell’attacco del 6 gennaio al Campidoglio USA da parte dei sostenitori dell’allora presidente Donald Trump.

“Sono anche particolarmente interessata a sentire da lei se pensa che Facebook abbia fatto abbastanza per avvertire le forze dell’ordine e il pubblico del 6 gennaio e se Facebook ha rimosso le garanzie di disinformazione elettorale perché stava costando finanziariamente alla società”, ha detto Klobuchar in un commento via e-mail.

La senatrice ha anche detto che voleva discutere gli algoritmi di Facebook, e se essi “promuovono contenuti dannosi e divisivi”.

Haugen, che ha lavorato come product manager nel team di disinformazione civica di Facebook, è stato il whistleblower che ha fornito i documenti utilizzati in un’indagine del Wall Street Journal e un’audizione del Senato sui danni di Instagram alle ragazze adolescenti.

Facebook possiede Instagram e WhatsApp.

La società non ha risposto a una richiesta di commento.

Haugen ha aggiunto che “il design chiuso di Facebook significa che non ha alcuna supervisione – anche dal suo stesso Oversight Board, che è cieco come il pubblico”.

Questo rende impossibile per i regolatori di servire come controllo, ha aggiunto.

“Questa incapacità di vedere nei sistemi reali di Facebook e confermare che i sistemi di Facebook funzionano come dicono è come il Dipartimento dei Trasporti che regola le auto guardandole guidare lungo l’autostrada”, dice la sua testimonianza. “Immaginate se nessun regolatore potesse salire su un’auto, gonfiare le ruote, fare un crash test su un’auto, o persino sapere che le cinture di sicurezza possono esistere”.

Le storie del Journal, basate su presentazioni interne e email di Facebook, hanno mostrato che l’azienda ha contribuito ad aumentare la polarizzazione online quando ha apportato modifiche al suo algoritmo di contenuto; non è riuscita a prendere provvedimenti per ridurre l’esitazione dei vaccini; ed era consapevole che Instagram ha danneggiato la salute mentale delle ragazze adolescenti.

Haugen ha detto che Facebook ha fatto troppo poco per impedire che la sua piattaforma sia usata da persone che pianificano la violenza.
“Il risultato è stato un sistema che amplifica la divisione, l’estremismo e la polarizzazione – e mina le società di tutto il mondo. In alcuni casi, questo pericoloso discorso online ha portato alla violenza reale che danneggia e addirittura uccide le persone”, ha detto.

Facebook è stato usato da persone che pianificano omicidi di massa in Myanmar e nell’assalto del 6 gennaio da parte di sostenitori di Trump che erano determinati a buttare via i risultati delle elezioni del 2020.

© Thomson Reuters 2021

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