Pianeta Nove: i dati satellitari di 38 anni fa possono suggerire la presenza di un pianeta elusivo del sistema solare

Pianeta Nove: i dati satellitari di 38 anni fa possono suggerire la presenza di un pianeta elusivo del sistema solare

Dati di quasi quattro decenni fa possono suggerire la presenza di un nono pianeta nel sistema solare. L’ipotetico Pianeta Nove è stato in discussione tra gli scienziati per qualche tempo, ma nessuno lo ha ancora osservato. Michael Rowan-Robinson, professore di astrofisica all’Imperial College di Londra, si è immerso nei dati di 38 anni fa e ora sostiene di aver trovato il mitico Pianeta Nove. I dati sono tratti dalle letture dell’Infrared Astronomical Satellite (IRAS) del 1983, di cui anche Robinson faceva parte. La sua affermazione non implica che il pianeta sia stato individuato, ma aiuta a restringere l’area del cielo dove potrebbe essere trovato.

La discussione intorno al Pianeta Nove è emersa per la prima volta nel gennaio 2015. Due astronomi del California Institute for Technology (Caltech) avevano allora suggerito che un pianeta delle dimensioni di Nettuno orbitasse intorno al Sole in un percorso allungato che si trovava ben oltre Plutone.

Rowan-Robinson ha pubblicato i risultati della sua ricerca su arXiv, un archivio ad accesso aperto per articoli di fisica, matematica e informatica, tra gli altri.

Gli astronomi del Caltech avevano basato i loro risultati su modelli e simulazioni al computer e non sull’osservazione. Secondo questi calcoli, il Pianeta Nove avrebbe una massa circa 10 volte quella della Terra. Orbiterebbe circa 20 volte più lontano dal Sole di Nettuno, impiegando tra i 10.000 e i 20.000 anni terrestri per completare una rivoluzione intorno al sole.

Robinson ha fatto affidamento anche sui dati infrarossi. Ha detto: “Ho deciso di andare a caccia in questi cataloghi cercando tutte le fonti che non erano identificate con galassie o altri oggetti come le stelle”.

Ha esaminato 250.000 oggetti rilevati dal satellite e li ha ristretti a tre potenziali candidati del Pianeta Nove. Infine, ha deciso di concentrarsi solo su un oggetto che si trovava in un “posto scomodo” vicino al piano galattico della Via Lattea. Ma Robinson ha ipotizzato che l'”oggetto” potrebbe essere il risultato del “rumore” delle nubi filamentose che brillavano nelle lunghezze d’onda infrarosse.

I ricercatori pensano che il rilevamento del Pianeta Nove potrebbe essere piuttosto complicato. Potremmo dover aspettare ancora qualche anno prima che la sua esistenza venga dimostrata. Se sarà provato, il Pianeta Nove sarà il primo nuovo pianeta scoperto in orbita attorno al Sole in due secoli.