Premio Nobel per la chimica 2021: Benjamin List, David MacMillan vince per il lavoro sulla costruzione molecolare

Premio Nobel per la chimica 2021: Benjamin List, David MacMillan vince per il lavoro sulla costruzione molecolare

Il tedesco Benjamin List e lo statunitense David MacMillan hanno vinto mercoledì il premio Nobel per la chimica per il loro sviluppo di un nuovo strumento preciso per la costruzione molecolare, ha detto la giuria.

Il duo è stato premiato “per il loro sviluppo di un nuovo strumento preciso per la costruzione molecolare: l’organocatalisi. Questo ha avuto un grande impatto sulla ricerca farmaceutica, e ha reso la chimica più verde”, ha detto il Comitato del Nobel.

List e MacMillan, entrambi di 53 anni, si divideranno il premio di 10 milioni di corone svedesi (circa 8,5 crore di rupie).

MacMillan è professore alla Princeton University negli Stati Uniti, mentre List è direttore del Max Planck Institute in Germania.

“Molte aree di ricerca e industrie dipendono dalla capacità dei chimici di costruire molecole che possono formare materiali elastici e durevoli, immagazzinare energia nelle batterie o inibire la progressione delle malattie”, ha detto il Comitato Nobel dell’Accademia Reale Svedese delle Scienze in un comunicato.

“Questo lavoro richiede catalizzatori, che sono sostanze che controllano e accelerano le reazioni chimiche, senza diventare parte del prodotto finale”, ha aggiunto, notando che prima del lavoro dei vincitori, gli scienziati credevano che ci fossero solo due tipi di catalizzatori, metalli ed enzimi.

Nel 2000, i ricercatori, lavorando indipendentemente l’uno dall’altro, hanno sviluppato un terzo tipo, chiamato “organocatalisi asimmetrica”, che si basa su piccole molecole organiche.

Prima dell’annuncio di quest’anno, gli analisti hanno detto che il campo era molto aperto.

Secondo Clarivate, che mantiene una lista di potenziali vincitori del premio Nobel, più di 70 ricercatori avevano quello che serve per essere considerati per il premio in chimica, date le migliaia di citazioni che hanno ricevuto in articoli scientifici.

L’anno scorso, il Nobel è andato alla francese Emmanuelle Charpentier e all’americana Jennifer Doudna, per aver sviluppato la tecnica di gene-editing conosciuta come CRISPR-Cas9 – “forbici” per tagliare il DNA.

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