Protesta della Foxconn: Le donne forzano il cambiamento nello stabilimento di iPhone in India, malate per il cibo scadente e i dormitori affollati

Protesta della Foxconn: Le donne forzano il cambiamento nello stabilimento di iPhone in India, malate per il cibo scadente e i dormitori affollati

Per le donne che assemblavano gli iPhone in uno stabilimento Foxconn nel sud dell’India, i dormitori affollati senza servizi igienici e il cibo che a volte brulica di vermi erano problemi da sopportare per la busta paga. Ma quando il cibo contaminato ha fatto ammalare oltre 250 lavoratori, la loro rabbia è esplosa, culminando in una rara protesta che ha fatto chiudere uno stabilimento dove lavoravano 17.000 persone.

Uno sguardo ravvicinato della Reuters agli eventi prima e dopo la protesta del 17 dicembre getta una luce cruda sulle condizioni di vita e di lavoro alla Foxconn, un’azienda centrale nella catena di approvvigionamento della Apple.

Il tumulto arriva in un momento in cui Apple sta aumentando la produzione del suo iPhone 13 e gli azionisti stanno spingendo la società a fornire una maggiore trasparenza sulle condizioni di lavoro dei fornitori. Reuters ha parlato con sei donne che hanno lavorato nello stabilimento Foxconn vicino a Chennai. Tutte hanno chiesto di non essere nominate per paura di ritorsioni sul lavoro o dalla polizia.

I lavoratori dormivano sul pavimento in stanze che ospitavano da sei a 30 donne, hanno detto cinque di questi lavoratori. Due lavoratrici hanno detto che l’ostello in cui vivevano aveva servizi igienici senza acqua corrente.

“La gente che viveva negli ostelli aveva sempre qualche malattia – allergie alla pelle, dolori al petto, intossicazione alimentare”, ha detto alla Reuters un’altra lavoratrice, una donna di 21 anni che ha lasciato lo stabilimento dopo la protesta. I precedenti casi di intossicazione alimentare avevano coinvolto uno o due lavoratori, ha detto. “Non ne abbiamo fatto un dramma perché pensavamo che sarebbe stato risolto. Ma ora ha colpito molte persone”, ha detto.

Impianto Foxconn in prova

Apple e Foxconn hanno detto mercoledì di aver scoperto che alcuni dormitori e sale da pranzo utilizzati per i dipendenti della fabbrica non soddisfano gli standard richiesti. La struttura è stata messa “in prova” e Apple si assicurerà che i suoi rigorosi standard siano rispettati prima della riapertura dell’impianto, ha detto Apple in una dichiarazione.

“Abbiamo scoperto che alcune delle sistemazioni in dormitorio remoto e le sale da pranzo utilizzate per i dipendenti non soddisfano i nostri requisiti e stiamo lavorando con il fornitore per garantire una serie completa di azioni correttive sono rapidamente implementate”. Apple non ha elaborato i miglioramenti che sarebbero stati fatti per i lavoratori dello stabilimento o gli standard che sarebbero stati applicati. Le leggi che regolano gli alloggi per le lavoratrici nel Tamil Nadu impongono che ad ogni persona siano assegnati almeno 120 piedi quadrati di spazio vitale e richiedono che gli alloggi aderiscano agli standard di igiene e sicurezza antincendio stabiliti dalle autorità locali. Foxconn ha detto che stava ristrutturando il suo team di gestione locale e prendendo misure immediate per migliorare le strutture. Tutti i dipendenti continueranno ad essere pagati mentre si fanno i miglioramenti necessari per riavviare le operazioni, ha detto la società.

Venpa Staffing Services, un appaltatore della Foxconn che gestisce il dormitorio dove i lavoratori si sono ammalati di intossicazione alimentare, ha rifiutato di commentare.
L’intossicazione alimentare e le successive proteste hanno anche portato a indagini, alcune delle quali sono in corso, da almeno quattro agenzie statali del Tamil Nadu. I funzionari hanno anche detto privatamente alla Foxconn di garantire condizioni migliori, hanno detto alti funzionari del governo statale. “È responsabilità della Foxconn”, ha detto a Reuters Thangam Thennarasu, il ministro dell’industria dello stato del Tamil Nadu.

Il governo dello stato del Tamil Nadu ha detto in una dichiarazione la scorsa settimana che lo stato aveva chiesto alla Foxconn di garantire che le condizioni di lavoro e di vita fossero migliorate, compresa la qualità degli alloggi e dell’acqua potabile. Foxconn ha accettato di garantire che le condizioni di vita dei lavoratori seguano le raccomandazioni del governo e soddisfino i requisiti di legge, ha detto la dichiarazione.

Apple e Foxconn non hanno indicato nelle loro dichiarazioni quando lo stabilimento avrebbe riaperto. Foxconn aveva detto ai funzionari statali che aveva “aumentato la produzione troppo rapidamente”, anche se la produzione è stata ridotta durante aprile e maggio, quando la variante Delta del COVID-19 imperversava in India, ha detto a Reuters un alto funzionario governativo del dipartimento delle industrie dello stato. Foxconn, con sede a Taiwan, ha aperto l’impianto nel 2019 con la promessa di creare fino a 25.000 posti di lavoro, una spinta alla campagna “Make in India” del primo ministro Narendra Modi per creare posti di lavoro nel settore manifatturiero.

Sriperumbudur, una città fuori Chennai dove si trova la fabbrica, è una zona industriale trafficata con fabbriche che producono prodotti Samsung e Daimler nelle vicinanze. La fabbrica è centrale negli sforzi di Apple per spostare la produzione dalla Cina a causa delle tensioni tra Pechino e Washington. Reuters ha riferito l’anno scorso che Foxconn ha pianificato di investire fino a 1 miliardo di dollari nello stabilimento in tre anni. Foxconn appalta il personale della fabbrica a intermediari del lavoro, che sono anche responsabili per l’alloggio dei lavoratori – per lo più donne – impiegati lì.

A seguito delle proteste, gli ispettori della sicurezza alimentare hanno visitato l’ostello dove si è verificato l’attacco di intossicazione alimentare e hanno chiuso la cucina del dormitorio dopo aver trovato ratti e scarso drenaggio, Jegadish Chandra Bose, un alto funzionario della sicurezza alimentare nel distretto di Thiruvallur dove si trova l’ostello, ha detto a Reuters. “I campioni analizzati non soddisfano gli standard di sicurezza richiesti”, ha detto. Le donne che lavorano nello stabilimento Foxconn guadagnano l’equivalente di circa 140 dollari (circa 10.500 rupie) in un mese e pagano l’appaltatore della Foxconn per l’alloggio e il cibo mentre lavorano nello stabilimento. La maggior parte dei lavoratori ha tra i 18 e i 22 anni e viene dalle zone rurali del Tamil Nadu, ha detto il capo di un sindacato di donne lavoratrici. La paga mensile nello stabilimento è più di un terzo superiore al salario minimo per questi lavori, secondo le linee guida del governo statale.

L’operaia di 21 anni che si è licenziata dopo la protesta, ha detto alla Reuters che i suoi genitori sono agricoltori che coltivano riso e canna da zucchero. Ha detto che ha cercato un lavoro in città come molti altri nel suo villaggio e ha considerato buoni i salari della Foxconn. Diversi attivisti e accademici hanno detto che le donne reclutate dai villaggi agricoli per lavorare nelle fabbriche di Sriperumbudur sono viste dai datori di lavoro come meno propense a sindacalizzare o dimostrare, un fattore che ha reso le proteste alla fabbrica Foxconn – che non è sindacalizzata – ancora più notevoli.
V. Gajendran, assistente professore alla Madras School of Social Work di Chennai, ha detto che le donne reclutate per lavorare nelle fabbriche vicine “provengono tipicamente da famiglie più grandi, povere e rurali, il che le espone allo sfruttamento e riduce la loro capacità di sindacalizzare e combattere per i loro diritti”.

L’incidente dell’intossicazione alimentare ha mandato 159 donne di un dormitorio all’ospedale il 15 dicembre, hanno detto i lavoratori alla Reuters. Altre 100 donne avevano bisogno di cure mediche ma non sono state ricoverate, ha detto la settimana scorsa l’amministrazione del distretto di Thiruvallur.

Una voce – poi dimostratasi falsa – ha circolato che alcune delle donne che si erano ammalate erano morte. Quando alcune operaie malate non si sono presentate al lavoro in fabbrica due giorni dopo, altre hanno inscenato una protesta al momento del cambio dei turni. Eravamo allarmati, abbiamo parlato tra di noi nell’ostello e abbiamo deciso di protestare”. Non c’era un leader”, ha detto alla Reuters uno dei lavoratori. Il 17 dicembre, circa 2.000 donne dei vicini ostelli della Foxconn sono scese in strada, bloccando un’autostrada chiave vicino alla fabbrica, ha detto l’amministrazione del distretto. I lavoratori maschi, compresi alcuni da una vicina fabbrica di auto, si sono uniti a una nuova protesta il giorno successivo, hanno detto i lavoratori Foxconn con cui ha parlato la Reuters.

La polizia ha risposto alla seconda protesta, più grande, colpendo i lavoratori maschi e poi inseguendo e colpendo alcune delle donne coinvolte, hanno detto alla Reuters due lavoratori e Sujata Mody, un leader sindacale locale che aveva intervistato i lavoratori.

La polizia ha arrestato 67 lavoratrici e un giornalista locale, ha confiscato i loro telefoni e ha chiamato i loro genitori con un avvertimento per mettere in riga le loro figlie, hanno detto alla Reuters tre dei detenuti, i leader sindacali locali e un avvocato che stava cercando di aiutare i detenuti.

Reuters non ha potuto confermare in modo indipendente le descrizioni della risposta della polizia. M Sudhakar, il massimo funzionario della polizia nel distretto di Kancheepuram, ha negato che i manifestanti siano stati picchiati, che i telefoni siano stati confiscati o che i lavoratori siano stati intimiditi dalla polizia. “Ci siamo attenuti rigorosamente alle linee guida e abbiamo rispettato i diritti di coloro che sono stati trattenuti. Tutte le regole sono state seguite”, ha detto a Reuters. K. Mohan, un amministratore a livello di villaggio che è andato all’ostello dove si è verificato l’incidente di avvelenamento da cibo per indagare sulle condizioni di vita il 16 dicembre, non ha trovato alcuna salvaguardia per prevenire le infezioni da COVID-19, ha detto alla polizia nella testimonianza rivista da Reuters. “Sono andato in quel posto per indagare perché c’è la possibilità che questo posto possa diventare un cluster di COVID”, ha detto Mohan alla polizia. “Le donne sono state fatte alloggiare nell’ostello dove non venivano seguite le linee guida sul coronavirus”.

Il disordine alla Foxconn è il secondo che coinvolge un fornitore Apple in India in un anno. Nel dicembre 2020, migliaia di lavoratori a contratto in una fabbrica di proprietà della Wistron Corp hanno distrutto attrezzature e veicoli per il presunto mancato pagamento dei salari, causando un danno stimato di 60 milioni di dollari (circa 447,552 Rs).
Apple aveva poi detto di aver messo Wistron in prova e che non avrebbe assegnato al produttore taiwanese nuovi affari fino a quando non avesse affrontato il modo in cui i lavoratori venivano trattati nello stabilimento. All’epoca, Wistron ha detto di aver lavorato per migliorare gli standard e risolvere i problemi della fabbrica, compresi i sistemi di pagamento. Wistron ha riavviato le operazioni nello stabilimento all’inizio di quest’anno. Apple non ha avuto alcun commento immediato sullo stato di Wistron quando le è stato chiesto da Reuters.