Spyware Pegasus: NSO ha terminato il contratto con gli Emirati Arabi Uniti per l’hacking del leader di Dubai

Spyware Pegasus: NSO ha terminato il contratto con gli Emirati Arabi Uniti per l'hacking del leader di Dubai

L’israeliano NSO Group ha terminato il suo contratto con gli Emirati Arabi Uniti per utilizzare il suo potente strumento di spionaggio statale “Pegasus” perché il sovrano di Dubai lo stava usando per violare i telefoni della sua ex moglie e di alcuni vicini a lei, i suoi avvocati hanno detto all’Alta Corte d’Inghilterra.

Lo sceicco Mohammed bin Rashid al-Maktoum, vice presidente e primo ministro degli Emirati Arabi Uniti, ha ordinato l’hacking di sei telefoni appartenenti alla principessa Haya bint al-Hussein, ai suoi avvocati e al team di sicurezza, l’Alta Corte inglese ha stabilito in una sentenza che è stata resa pubblica mercoledì.

L’hacking ha avuto luogo l’anno scorso durante la battaglia multimilionaria della coppia per la custodia dei loro due figli a Londra.

Durante le udienze, la corte ha sentito che NSO ha annullato il suo contratto con gli Emirati Arabi Uniti per aver violato le sue regole sull’uso di Pegasus, un sofisticato sistema di “intercettazione” utilizzato per raccogliere dati dai dispositivi mobili di specifici sospetti di grandi criminali o terroristi.

“Ogni volta che sorge il sospetto di un uso improprio, NSO indaga, NSO avverte, NSO termina”, NSO, che licenzia il suo software solo all’intelligence governativa e alle forze dell’ordine, ha detto in una dichiarazione dopo la pubblicazione delle sentenze.

Ha detto di aver chiuso sei sistemi di clienti passati, contratti del valore di più di 300 milioni di dollari (circa 2.250 crore di rupie). NSO non è entrato nello specifico.

Lo sceicco ha respinto le conclusioni della corte, dicendo che erano basate su un quadro incompleto.

“Ho sempre negato le accuse fatte contro di me e continuo a farlo”, ha detto in una dichiarazione.

L’hacking di Haya e di quelli collegati a lei, tra cui il suo avvocato Fiona Shackleton, un legislatore della Camera dei Lord britannica, è venuto alla luce all’inizio di agosto dello scorso anno.

Un esperto informatico che studiava il possibile uso di Pegasus contro un attivista degli Emirati Arabi si è reso conto che i telefoni erano stati violati e ha passato le informazioni, secondo i documenti e le prove fornite alla corte.

Allo stesso tempo, NSO è stata avvisata da un informatore che il software è stato utilizzato in modo improprio per colpire Haya e il suo team legale, ha detto a Reuters una fonte che ha familiarità con la società.

Ha immediatamente informato Cherie Blair, un avvocato britannico di alto profilo assunto da NSO per lavorare come consulente esterno sui diritti umani, per far arrivare un avvertimento alla principessa.

Entro due ore, l’azienda ha chiuso il sistema del cliente e poi ha impedito a qualsiasi altro cliente di essere in grado di utilizzare Pegasus per colpire i numeri britannici, una misura ancora in atto oggi, ha detto la fonte.

Problema

Blair, moglie dell’ex primo ministro britannico Tony Blair, ha detto in una dichiarazione alla corte: “Durante una conversazione con il senior manager di NSO, ricordo di avergli chiesto se il loro cliente era il grande stato o il piccolo stato, il manager ha chiarito che era il piccolo stato che ho preso per essere lo stato di Dubai.”

Ha detto a Shackleton che NSO aveva immediatamente fermato il paese coinvolto usando Pegasus, e aveva preteso delle risposte.
“Cherie Blair ha detto che se non stavano usando il software per trovare veri terroristi, avevano un problema”, ha detto alla corte l’avvocato di Haya, Charles Geekie. “La sua cliente non voleva essere collegata a questo tipo di comportamento e voleva aiutare”.

In una lettera alla corte il 14 dicembre dell’anno scorso, NSO ha detto di aver cancellato il contratto con il suo cliente, che la società ha rifiutato di identificare.

“Come la lettera di NSO del dicembre 2020 rende chiaro, dopo la sua indagine NSO ha adottato il rimedio estremo di terminare l’uso del software Pegasus da parte del suo cliente”, ha detto il giudice Andrew McFarlane, presidente della Divisione Famiglia in Inghilterra e Galles, nella sua sentenza.

“In termini commerciali, questo passo è da intendersi di grande significato”.

Negli ultimi mesi, Pegasus di NSO è diventato il centro dell’attenzione internazionale a seguito di diversi rapporti secondo cui lo spyware veniva utilizzato dai governi per colpire illecitamente i sostenitori dei diritti umani, i giornalisti e i politici.

Nell’ottobre 2019, WhatsApp ha citato in giudizio NSO, accusandola di aver aiutato le spie governative a penetrare nei telefoni di circa 1.400 utenti in quattro continenti, con obiettivi tra cui diplomatici, dissidenti politici e alti funzionari governativi.

L’azienda aveva circa 45 paesi come clienti, ma aveva rifiutato di fare affari con altri 90 perché non potevano fidarsi di loro per questioni di diritti umani, ha detto la fonte.

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