Stazione di rifornimento spaziale: Sforzo internazionale in corso per trasformare la spazzatura spaziale in carburante per razzi nello spazio

Stazione di rifornimento spaziale: Sforzo internazionale in corso per trasformare la spazzatura spaziale in carburante per razzi nello spazio

C’è una quantità crescente di detriti spaziali, che comprende tutto, dai veicoli spaziali morti e parti di razzi esauriti alla spazzatura creata dai test anti-satellite. Questa spazzatura sfreccia a velocità incredibili, rappresentando una seria minaccia per i satelliti di comunicazione e la Stazione Spaziale Internazionale (ISS). Il test ASAT russo della scorsa settimana ha persino mandato gli astronauti a bordo della ISS a seguire brevemente il protocollo di emergenza per evacuare. Per ridurre questa possibilità per il futuro, c’è uno sforzo internazionale in corso per trovare il modo di riciclare questi detriti in carburante per razzi nello spazio. Un’azienda australiana, una giapponese e due americane fanno parte di questo sforzo.

L’australiana Neumann Space sta lavorando con altre tre aziende per trasformare la spazzatura spaziale in carburante per un “sistema di propulsione elettrica nello spazio” che ha già sviluppato. Sta lavorando con la startup giapponese Astroscale, che ha dimostrato come può utilizzare i satelliti per catturare i detriti nello spazio, e Nanorocks, una società americana, che mira a utilizzare la robotica avanzata per conservare e tagliare i detriti in orbita. Anche un’altra azienda statunitense, Cislunar, fa parte del progetto. Aiuterà a sviluppare una fonderia spaziale per fondere i detriti e ricavarne barre di metallo.

Queste barre di metallo possono poi essere utilizzate come combustibile per il sistema di propulsione di Neumann, un propulsore ionico che sta sviluppando ad Adelaide.

L’amministratore delegato di Neumann, Herve Astier, ha detto che quando gli è stato detto del piano di fondere il metallo nello spazio, ha pensato che fosse un piano futuristico. “Ma hanno ottenuto una sovvenzione dalla NASA, così abbiamo costruito un prototipo e funziona”, ha detto a The Guardian.

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