Twitter può essere in grado di frenare il discorso dell’odio con avvertimenti, secondo uno studio

Twitter può essere in grado di frenare il discorso dell'odio con avvertimenti, secondo uno studio

Il discorso dell’odio sui social media è una preoccupazione crescente in tutto il mondo. Ora, i ricercatori hanno trovato un modo per dissuadere temporaneamente le persone dall’indulgere in discorsi di odio su Twitter. Secondo uno studio del Center for Social Media and Politics della New York University, avvertire gli utenti di Twitter delle gravi conseguenze del linguaggio odioso può aiutare significativamente a ridurre i discorsi di odio sulla piattaforma di microblogging per quasi una settimana. Twitter e altre piattaforme di social media lanciano regolarmente aggiornamenti e cambiamenti per sradicare l’hate speech. Questo studio conferma questo sforzo attraverso i dati e gli dà una direzione.

In un articolo pubblicato sulla rivista Perspectives on Politics, i ricercatori hanno esaminato uno dei molti modi in cui l’hate speech può essere frenato su Twitter, emettendo avvisi di potenziale sospensione degli account.

Per determinare gli effetti di questo metodo di avvertimento, lo studio si è basato su una serie di esperimenti. I ricercatori si sono concentrati sui seguaci degli utenti i cui account sono stati sospesi per aver pubblicato tweet che usavano discorsi d’odio. Questi utenti, come hanno sostenuto i ricercatori, si considererebbero potenziali “candidati alla sospensione” e sarebbero disposti a moderare il loro comportamento dopo un avvertimento.

Il team di ricerca ha scaricato più di 600.000 tweet del 21 luglio 2020, postati una settimana prima. Questi tweet contenevano almeno una parola considerata odiosa. Questo è stato il periodo in cui i discorsi di odio contro le comunità asiatiche e nere sono aumentati su Twitter, dopo la pandemia di coronavirus e le proteste di Black Lives Matter. Da questo campione di tweet, i ricercatori hanno selezionato circa 4.300 utenti, che erano seguaci di account che sono stati sospesi in questo periodo di tempo.

Gli utenti sono stati divisi in sette gruppi – sei gruppi di trattamento e un gruppo di controllo. Agli utenti dei sei gruppi sono stati inviati diversi tipi di messaggi di avvertimento, che iniziavano tutti con la frase: “L’utente [@account] che segui è stato sospeso, e sospetto che ciò sia avvenuto a causa del linguaggio odioso”. In seguito, i messaggi avvertivano che l’account sarebbe stato temporaneamente sospeso o che gli utenti avrebbero potuto perdere permanentemente i loro post, seguaci e account. Il gruppo di controllo non ha ricevuto alcun messaggio di avvertimento.

I ricercatori hanno scoperto che gli utenti che hanno ricevuto questi messaggi di avvertimento hanno ridotto la percentuale di tweet odiosi fino al 10 per cento una settimana dopo. Ogni volta che il messaggio di avvertimento è stato formulato in modo più educato, il calo ha raggiunto il 15-20%. Ma l’impatto di questi avvertimenti è durato solo un mese.