Il consiglio comunale di Presidio, in Texas, ha votato il 7 giugno 2021 per approvare la localizzazione di un nuovo sistema di telecamere per la dogana e la pattuglia di frontiera sulla proprietà della città. La telecamera Sentry è una torre riutilizzabile alta 30 piedi irta di sensori e alimentata da pannelli solari. È realizzato da Anduril, una startup di tecnologia di sicurezza. Come nota l’agenda del consiglio comunale, il Presidio ha approvato l’ubicazione di una di queste sentinelle “nella proprietà della città vicino all’impianto di trattamento delle acque reflue della città di Presidio”.

Presidio, popolazione 4.000, si trova sul lato americano della confluenza dei fiumi Rio Grande e Rio Conchos, di fronte a Ojinaga in Messico, nella più ampia regione dello stato di Big Bend. Il suo impianto di trattamento delle acque reflue alimenta la vicina B.J. Bishop Wetlands, una zona umida creata dall’uomo alimentata da acque reflue trattate che funge da santuario degli uccelli. Questa zona umida si trova a meno di un miglio dal Rio Grande e dal confine.

È questa vicinanza al confine che ha attirato l’interesse della dogana e della polizia di frontiera, che già gestisce un posto di blocco sull’attraversamento legale tra Presidio e Ojinaga. Anduril si vanta che qualsiasi torre installata occupa solo 256 piedi quadrati o 16 piedi quadrati su ciascun lato. Con un dispiegamento a basso impatto (la società afferma che comporta “zero scavi e minimo disturbo alla terra e agli animali migratori”), le torri possono essere installate per sorvegliare un’area senza disturbare il flusso naturale intorno ad essa.

Invece, le torri Sentry sono progettate per osservare i movimenti di persone e veicoli.

Oltre al lavoro alla frontiera, il sistema Sentry ha trovato una casa che aiuta con la sicurezza di base per il Corpo dei Marines, aiutando nella sorveglianza nelle aree in cui i segnali cellulari possono essere imprevedibili. È una suite di sensori, completa di una facile distribuzione, che può essere trasferita da installazioni statiche negli Stati Uniti a uno strumento di sicurezza di base già pronto all’estero.

La dogana e la pattuglia di frontiera, ospitate all’interno del Dipartimento per la sicurezza interna, hanno richiesto finanziamenti per le torri l’anno scorso. La richiesta di budget del CBP, secondo Defense Daily, descriveva la tecnologia come “una soluzione autonoma in grado di rilevare, identificare e tracciare attività illecite transfrontaliere”. Tale autonomia include la classificazione dei movimenti nelle vicinanze come umani, animali o veicoli, con un raggio di 1,5 miglia per il tracciamento degli esseri umani e oltre 2,5 miglia per il tracciamento dei veicoli.

Ciò conferisce a ciascuna sentinella un’area di circa 7 miglia quadrate in cui può osservare le persone e oltre 19 miglia quadrate in cui può osservare i veicoli. Gli orologi Sentry sono dotati di telecamere sia elettro-ottiche che a infrarossi, oltre a radar e altri sensori. Queste informazioni vengono condivise su reti LTE e mesh e quindi perfezionate dal sistema Lattice AI dell’azienda sui processori NVIDIA.

Una torre come questa posiziona le telecamere su un’area in modo che possa essere monitorata a distanza, anziché pattugliata a piedi o con un veicolo. Pur liberando le persone dal monitoraggio sul campo, le telecamere remote possono spesso richiedere agli operatori umani di visualizzarle in remoto per renderle utili. Anduril è esplicito nella sua proposta di offrire telecamere senza aumentare il carico di lavoro, evidenziando il suo sistema Lattice AI come un modo per “[ridimensionare] la consapevolezza senza ridimensionare il numero di dipendenti”.

“Ogni Torre di sentinella gestisce autonomamente il compito di rilevare persone, veicoli o animali”, si legge nel materiale dell’azienda. “Lattice AI è più preciso nel riconoscere le minacce rispetto agli operatori umani e richiede meno personale per proteggere una posizione”.

I sistemi di riconoscimento basati sull’intelligenza artificiale possono fallire in vari modi, una sfida che diventa solo più carica quanto più questi sensori e algoritmi sono vicini alla direzione dell’azione delle forze di sicurezza armate. Mettendo da parte i danni causati dall’errore nel software di riconoscimento, la sorveglianza delle frontiere ha dimostrato di spostare come e dove le persone decidono di entrare negli Stati Uniti. Sam Chambers, geografo dell’Università dell’Arizona, ha studiato “se i migranti hanno preso nuove rotte per evitare una maggiore sorveglianza e se quelle nuove rotte li hanno esposti a un rischio maggiore di esposizione al calore e ipertermia”, riporta High Country News. Questa analisi includeva una stima di dove nel terreno una persona potrebbe spostarsi fuori dalla vista di una torre di sorveglianza, incorporando il costo energetico per nascondersi dal rilevamento in un calcolo più ampio di come le persone consumano energia quando cercano di attraversare un confine.

Le telecamere come Sentry, alimentate o meno dall’intelligenza artificiale, esistono per rendere visibili al governo le persone sul (o vicino) il confine. In particolare, rendono le persone visibili in modo che la pattuglia di frontiera possa detenere, perquisire e quindi processare le persone prive di documenti lungo il confine, un’interazione che porta principalmente alla reclusione seguita dalla deportazione.

E un sistema come questo con le telecamere solleverà naturalmente domande sulla privacy. Il Big Bend Sentinel riferisce che, mentre le preoccupazioni sulla privacy non sono state discusse a lungo durante l’incontro, l’agente della polizia di frontiera responsabile della stazione di Presidio Silverio Escontrias ha affermato che “le torri possono essere programmate per escludere o bloccare determinate regioni geografiche della città.”

La sorveglianza delle frontiere può attirare un’attenzione particolare sia dal Congresso che dal pubblico. Nel 2017, il Government Accountability Office ha pubblicato un rapporto sulla tecnologia di sorveglianza delle pattuglie di frontiera che ha sottolineato la necessità di migliorare sia la qualità che l’efficacia dei dati. La Electronic Frontier Foundation, un gruppo per i diritti digitali, mantiene una mappa della tecnologia di sorveglianza distribuita lungo il confine tra Stati Uniti e Messico, evidenziando i rischi dell’acquisizione di dati biometrici a chiunque nella regione.