Virgin Galactic per ritardare il servizio di viaggi spaziali commerciali, non condurrà ulteriori voli di prova quest’anno

Virgin Galactic ha detto giovedì che sta ritardando il suo servizio di viaggi spaziali commerciali al quarto trimestre del 2022 e non condurrà un altro volo di prova previsto quest’anno.

Virgin Galactic ha detto che “il servizio commerciale è ora previsto per iniziare nel Q4 2022”. Le azioni della società sono scese del 13% nel trading afterhours.

La Federal Aviation Administration (FAA) degli Stati Uniti il 2 settembre aveva vietato a Virgin Galactic di far volare la sua SpaceShipTwo in attesa del completamento di un rapporto sul volo del razzo aereo Virgin Galactic che ha portato il miliardario britannico Richard Branson ai confini dello spazio.

Branson era tra i sei dipendenti di Virgin Galactic che hanno preso parte al volo di luglio, salendo più di 50 miglia (80 km) nello spazio.

La FAA il 29 settembre ha chiuso la sua indagine sull’incidente nel lancio dell’11 luglio del Virgin Galactic Unity 22, che ha deviato dallo spazio aereo assegnato durante la discesa, e ha revocato un ordine di messa a terra che aveva imposto in precedenza.

Virgin Galactic aveva detto a settembre che stava progettando un altro volo SpaceShipTwo dal New Mexico, Unity 23, in attesa di controlli tecnici e meteo. L’azienda ha detto il mese scorso che il più presto si aspettava “di aprire la sua finestra di volo per Unity 23 è metà ottobre”.

Ma Virgin Galactic giovedì ha detto che ora inizierà prima il suo programma di miglioramento previsto e condurrà il volo di prova di Unity 23 dopo che questo lavoro sarà completato e prima di iniziare il servizio commerciale.

Il programma di potenziamento è progettato per migliorare le prestazioni del veicolo e la capacità di volo.

L’azienda ha detto giovedì che un recente test di laboratorio “ha segnalato una possibile riduzione dei margini di forza di alcuni materiali usati per modificare specifici giunti”.

L’azienda ha aggiunto che “i nuovi dati dei test di laboratorio non hanno avuto alcun impatto sui veicoli, i nostri protocolli di volo di prova hanno margini di forza chiaramente definiti, e ulteriori analisi valuteranno se è necessario un lavoro aggiuntivo per mantenerli a livelli stabiliti o superiori”.