Vita su Marte: Simulazione di una base sul pianeta rosso nel deserto israeliano per l’addestramento degli astronauti

Vita su Marte: Simulazione di una base sul pianeta rosso nel deserto israeliano per l'addestramento degli astronauti

All’interno di un enorme cratere nel deserto israeliano del Negev, cotto dal sole, una squadra che indossa tute spaziali si avventura in una missione per simulare le condizioni su Marte. L’Austrian Space Forum ha creato una finta base marziana con l’agenzia spaziale israeliana a Makhtesh Ramon, un cratere profondo 1.600 piedi (500 m) e largo 40 km.

I sei cosiddetti “astronauti analogici” vivranno in isolamento nella stazione virtuale fino alla fine del mese.

“È un sogno che diventa realtà”, ha detto all’AFP l’israeliano Alon Tenzer, 36 anni. “È qualcosa su cui abbiamo lavorato per anni”.

I partecipanti – provenienti da Austria, Germania, Israele, Paesi Bassi, Portogallo e Spagna – hanno tutti dovuto superare estenuanti prove fisiche e psicologiche.

Durante la loro missione, condurranno test su un prototipo di drone che funziona senza GPS e su veicoli di mappatura automatizzati alimentati dal vento e dal sole.

La missione avrà anche lo scopo di studiare il comportamento umano e l’effetto dell’isolamento sugli astronauti.

“La coesione del gruppo e la loro capacità di lavorare insieme sono cruciali per sopravvivere su Marte”, ha detto Gernot Groemer, il supervisore austriaco della missione.

“È come un matrimonio, solo che in un matrimonio puoi andartene, ma su Marte non puoi.

Il più grande viaggio di sempre”.

L’Austrian Space Forum, un’organizzazione privata composta da specialisti del settore aerospaziale, ha già organizzato 12 missioni, la più recente in Oman nel 2018.

Il progetto israeliano fa parte della missione Amadee-20, che doveva partire l’anno scorso ma è stata ritardata a causa della pandemia COVID-19.

Il forum ha collaborato con il centro di ricerca israeliano D-MARS per costruire la base a energia solare.

L’astronauta tedesca Anika Mehlis, l’unica donna del team, ha detto all’AFP quanto fosse felice di far parte del progetto.

“Mio padre mi ha portato al museo dello spazio quando ero piccola”, ha detto. “Quando ho visto che il forum cercava astronauti analogici, mi sono detta che dovevo fare domanda”.

Mehlis, un microbiologo addestrato, studierà uno scenario in cui i batteri della Terra infettano le potenziali forme di vita che possono essere trovate su Marte, dicendo che questo “sarebbe un problema enorme”.

Visivamente, il deserto circostante assomiglia al Pianeta Rosso con il suo deserto pietroso e le sfumature arancioni, anche se fortunatamente non in termini di condizioni atmosferiche.

“Qui abbiamo temperature di circa 25-30 gradi Celsius, ma su Marte la temperatura è di meno 60 gradi Celsius e l’atmosfera non è adatta alla respirazione”, ha detto Groemer.

L’interno della base è austero, con una piccola cucina e letti a castello. La maggior parte dello spazio è riservato agli esperimenti scientifici.

La NASA prevede che la prima missione umana su Marte sarà lanciata nel 2030.

“Quello che stiamo facendo qui è preparare una grande missione, il più grande viaggio che la nostra società abbia mai intrapreso, dato che Marte e la Terra sono distanti 380 milioni di chilometri nel loro punto estremo”, ha detto Groemer.

“Credo che il primo umano a camminare su Marte sia già nato e noi siamo i costruttori di navi per permettere questo viaggio”.

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